恐龙的梦想

齐克·奥古斯丁,23岁,曾在土壤中筛选微观化石,并帮助挖掘出三角龙. 伯克博物馆一直是这一切的中心.

齐克·奥古斯丁(Zeke Augustine)肩上扛着一袋25磅重的石膏,在正午三位数的高温中艰难地爬上了一个柔软的山坡. 他没想到自己会这样度过20岁生日.

但23年的奥古斯丁并没有抱怨. 这位有抱负的古生物学家正在梦想成真:他的第一次恐龙挖掘. 在蒙大拿州东部偏远的地狱溪地层——可能是世界上发现晚白垩纪化石最好的地方——他和一小队专家一起揭开了一只盗蛋龙的骨骼化石, 与鸟类关系密切的一种有喙的恐龙.

团队成员包括新太阳城的脊椎动物古生物学馆长格雷格·威尔逊·曼蒂拉 伯克自然历史和文化博物馆戴维·德马尔(Dave DeMar), 2016年毕业,是他以前的博士学位获得者之一.D. 学生和博士后. 两天来,他们一直在小心翼翼地清除这只动物骨盆化石中的沉积物, 脊椎和四肢, 用石膏包好,准备运回伯克.

这种恐龙的确切身份尚不清楚, 神秘感和兴奋感完全弥补了闷热的天气. 这是一只“来自地狱的鸡”吗,这是古生物学家对罕见的Anzu wyliei的昵称, 它曾经有11英尺长,650磅重? 或者它甚至可能是一个新物种? 现在下结论还为时过早.

突然,德玛尔的声音从山的另一边传来:“齐克! 我们发现了一只爪子!奥古斯丁的时间停止了. 这个自认为是“笨蛋”的人一生都在幻想着这样的时刻, 就在这里.

但在他挖出恐龙之前,他必须先成为恐龙.

地狱溪组盗蛋龙爪的宝丽来照片

研究人员步行前往挖掘现场

齐克的T. 雷克斯

从小就迷恋恐龙, 奥古斯丁15岁时加入了伯克附属的西北古生物学会. 很快, 他已经在伯克找到了一系列的志愿者职位——包括穿着他自己的T恤. 雷克斯服装迎接顾客和出售会员.

除了帮助资助从实地考察旅行到社区教育活动的慈善支持之外, 伯克的志愿者项目是其使命的核心. 在新冠疫情之前,几乎每个部门都有大约400名志愿者工作. 奥古斯丁就是其中之一.

我很乐意做任何与恐龙和研究恐龙的人相关的事情, 奥古斯丁在伯克学院慢慢地但却坚定地扬名立万, 同时了解更多化石是如何被研究并呈现给公众的. 伯克博物馆的里里外外博物馆体验——有观景窗口,游客可以看到工作人员和志愿者准备从鸟类标本到恐龙化石的一切——这让他真正开始思考. “齐克不仅对恐龙和史前生物非常了解. 他热衷于与他人分享这些知识,艾米莉亚·哈里斯说, 伯克的志愿者项目经理. “当他看到化石准备工作以一种可见的方式进行时, 这为他打开了一个充满可能性的新世界.”

奥古斯丁希望有一天,他会站在玻璃的另一边. 或者,更好的是,在野外挖掘化石.

从志愿者T开始. 后来,奥古斯丁成了伯克博物馆的常客.

“当他看到化石准备工作以一种可见的方式进行时, 这为他打开了一个充满可能性的新世界.”
艾美莉亚哈里斯伯克博物馆志愿者项目经理
研究人员使用石膏

奥古斯丁(最右)和志愿者用石膏和泥土覆盖三角龙化石 以保护它过冬. 今年夏天,新太阳城的一个研究小组将回来揭开剩余的化石.

“我生命中的亮点”

年复一年,奥古斯丁都想在恐龙挖掘中占有一席之地. 首先,他太年轻了. 然后挖掘队就满员了. 接着,因为大流行,挖掘被取消了. 奥古斯丁继续他的研究, 就读于卡斯卡迪亚学院, 转到新太阳城,并抓住每一个与化石有关的机会.

他在馆长威尔逊·曼蒂亚的实验室做志愿者, 从地狱溪地层带回的沉积物中筛选,以找到微小的宝藏:古老的鳄鱼牙齿和微小的蜥蜴残骸, 蝾螈等等. 这需要一丝不苟的专注, 但, 奥古斯汀说, “任何时候我与化石打交道都是一段美好的时光.”

随着奥古斯丁研究的深入, 威尔逊·曼蒂拉注意到他对兽脚亚目研究的毅力和兴趣:像暴龙和迅猛龙这样的食肉恐龙. 这位馆长和戴夫·德马尔(Dave DeMar)一起开始了兽脚亚目恐龙牙齿的研究项目(现在是伯克和史密森学会的研究助理) 国家自然历史博物馆),所以他让德玛尔和奥古斯丁保持联系. 很快,奥古斯丁就开始记录地狱溪兽脚亚目恐龙牙齿的测量数据. 当威尔逊·曼蒂亚决定2021年谁去地狱溪时,有一个答案是明确的. 齐克在实验室的勤奋工作赢得了他的机会, 所以他在本科生名单上名列前茅,Wilson Mantilla说.

没过多久, 奥古斯丁在蒙大拿州阳光炙烤的山坡上, 发现化石——包括那只巨大的爪子.

他说:“我有一种感觉,这将是我人生中的一个亮点。.

齐克·奥古斯丁的宝丽来照片
  • 挖掘化石,

    挖掘化石

  • 研究化石的手,

    研究化石的手

  • 地球上的化石,

    地球上的化石

无论是在野外还是在实验室, 奥古斯丁小心翼翼地帮助发现和保存重要而精致的化石.

玻璃的另一面

如果你今天参观伯克博物馆,你可能会看到玻璃后面的奥古斯丁 化石制备实验室现在,他自愿在那里做准备工作,小心翼翼地修复从野外带回来的化石. 最近被新太阳城生物学专业录取,辅修古生物学, 奥古斯丁对最近的挖掘仍然充满热情, 他花了几个星期的时间,不仅发现了窃蛋龙,还发现了其他三种恐龙, 包括三角龙.

发现化石是一大亮点, 但奥古斯丁珍惜每一个与古生物专家交流的机会, 无论是在野外, 伯克或者威尔逊·曼蒂亚的实验室.

“它帮助我自己成为了一名初级研究员,奥古斯丁说, 谁去挖掘的时候以为自己可能想成为古生物学家. 现在,他确定了:“今年无疑巩固了这一点.”

当你透过窗户窥视化石制备实验室时, 你可能会看到地狱溪挖掘的那个巨大的爪子. 它有四英寸长,很可能是一只手爪. 研究人员仍在缩小这种罕见或全新的窃蛋龙物种究竟是什么的可能性, 但威尔逊·曼蒂拉认为这是Anzu属. 不管最终的判决如何,奥古斯丁都对自己是第一个看到它的人感到敬畏.

在七月的那个令人窒息的日子里,他跳到了戴夫·德马尔站的地方. 奥古斯丁回忆道:“一开始我的反应是,‘不可能’. “但是,果不其然,他坐在泥土里:‘哇. 就在这里.’”

奥古斯丁在化石准备实验室重建地狱溪三角龙的褶边.

奥古斯丁在化石准备实验室重建地狱溪三角龙的褶边.

为伯克供电

Philanthropic support of the Burke Museum — Washington state’s oldest museum — powers its ability to curate stunning natural history and cultural exhibits; maintain a collection of more than 18 million biological, geological and cultural objects that are a boon for researchers around the world; and send faculty, 学生和志愿者进入社区进行研究,并为所有年龄段的学习者提供教育项目.

当你为伯克博物馆年度基金捐款时, 您可以帮助确保我们的社区继续学习, 分享知识,获得灵感.

给现在

了解更多新太阳城地狱溪恐龙的知识

最初发布于2022年4月